Studeren in Zweden aan Stockholms Universiteit: Daniël Koert vertelt over zijn ervaringen

2 januari 2017, Daniël Koert

Zweden is een populaire bestemming voor studenten. Jaarlijks vertrekt een groot aantal Nederlandse studenten naar Zweden voor een uitwisseling. Studeren in Zweden is aantrekkelijk vanwege meerdere redenen. Natuurlijk weegt het feit dat het onderwijs er gratis is hier ook in mee. Verder is studeren in Zweden een geweldige ervaring. Zo ook voor Daniël Koert, vierdejaarsstudent bestuurskunde. Vorig jaar deed hij mee aan een uitwisseling in Zweden met de Stockholms Universitet.

Studeren in Zweden

‘Waarom ik een half jaar in Zweden heb gewoond? Omdat ik daar een half jaar gestudeerd heb, het is in dat geval ook wel handig als je er woont. Op en neer reizen is niet te doen. Maar zonder gein: ik wist eigenlijk al heel lang dat ik zoiets wilde gaan doen. Ik houd enorm van reizen, het zit mijn familie in het bloed. Zo is mijn oudere broer een halfjaar op uitwisseling geweest in Australië. Toen hij terugkwam en ik alle verhalen hoorde, dacht ik: ‘zoiets moet ik ook doen!’ Dit is een ‘once in a lifetime opportunity’. In het derde jaar van mijn studie is er een speciale periode om stage te gaan lopen of op uitwisseling te gaan naar een buitenlandse universiteit. Ik heb dus voor dat laatste gekozen en ben vervolgens gaan kijken wat de mogelijkheden waren.

Een land binnen Europa

Het was snel duidelijk dat ik voor een land binnen Europa wilde gaan. Dit houdt het betaalbaar qua vliegkosten en vrienden en familie kunnen makkelijk langskomen. Het ging mij per slot van rekening om de ervaring en niet per se om het land. Ik wilde graag een andere cultuur leren kennen met haar eigen gebruiken en tradities. Een andere reden is dat ik later misschien op het internationale vlak werkzaam wil zijn. In het buitenland studeer je in een omgeving met allemaal internationale studenten. Op deze manier kun je alvast wennen aan het idee en het geeft je al de mogelijkheid tot het opbouwen van een internationaal netwerk.

Waarom studeren in Zweden?

Waarom het uiteindelijk Zweden is geworden? Ik wist vrij weinig over het land: eigenlijk alleen maar dat ze vrij sociaal democratisch zijn en dat ze er alles wel goed geregeld hebben. Ik was sowieso nog nooit naar één van de ‘Nordic countries’ geweest, maar was er wel heel nieuwsgierig naar. Daarnaast staat de universiteit ook goed aangeschreven en is het een zeer gewilde uitwisselingsplaats.

Zweden is een enorm uitgestrekt land. Toch heeft het in totaal maar 10 miljoen inwoners en tien procent daarvan woont in de hoofdstad Stockholm. Stockholm is een prettige stad om in te wonen. Het is volgens verschillende lijstjes de veiligste en schoonste stad van Europa. Verder is de stad ook schoon van aanzien: de kenmerkende Zweedse bouwstijl zie je overal terugkomen met veel spitste torentjes. De stad wordt ook wel het ‘Venetië van het noorden’ genoemd. Stockholm ligt aan de kust en is gebouwd op 14 eilanden. Waar je ook bent in de stad: je bent nooit ver weg van het water, waar je in de zomer een prima duik in kunt nemen.

Prachtige natuur

Omdat Zweden zo groot is en relatief weinig inwoners heeft, is er nog veel prachtige ongerepte natuur te vinden. Zweden zijn echte buitenmensen en trekken er dan ook vaak op uit. Aan het eind van mijn uitwisselingsperiode ben ik afgereisd naar het noorden van Zweden. Het was hartje winter, we zaten boven de poolcirkel en hadden te maken met temperaturen van -30 graden Celsius. Ik heb daar het wereldberoemde Ice Hotel bezocht, heb met een sneeuwscooter over bevroren meren gescheurd en ben er met sledehonden op uitgetrokken de eindeloze naaldwouden in. En als bonus heb ik ook nog het noorderlicht mogen aanschouwen. Dat was echt een ongelofelijke en onvergetelijke ervaring.

Studeren in Zweden

Goed geregeld

Andere constateringen over Zweden: de gezondheidszorg is enorm goed geregeld en dat geldt ook voor het onderwijs. Het onderwijs wat ik daar heb genoten was niet per se beter of slechter dan in Nederland, maar het was wel een heel andere manier van lesgeven. In Zweden lag, in vergelijking met mijn studie in Nederland, veel minder de nadruk op toetsing door middel van tentamens. Er waren veel meer werkgroepen, meer papers, meer groepsopdrachten en meer presentaties die je moest doen.

Zweedse locals

Zweden spreken enorm goed Engels. Samen met Nederland en Denemarken staan ze altijd in de top 3 van best Engelssprekende landen (van de landen waarin het Engels niet de moedertaal is). Het is dus vrij makkelijk om met ze te communiceren. Al schijnt het niet moeilijk te zijn voor Nederlanders om de Zweedse taal machtig te raken, ik heb het bij Engels gehouden en heb me daarmee prima gered.

Zweedse mensen zijn een beetje gereserveerd en individualistisch. Op het eerste gezicht komen ze erg gesloten over en dat zijn ze ook tegenover buitenstaanders. Het is daarom ook soms best lastig om echt met ze in contact te komen en ze te leren kennen. Maar wanneer het eenmaal je vrienden zijn, zie je dat ze een hele open en warme persoonlijkheid hebben. Ze zijn dan heel gastvrij en erg hulpvaardig. Zweedse mensen zijn over het algemeen heel gezond, hebben geen overgewicht, sporten veel en zijn ook nog eens ‘good looking’. Alles in Zweden verloopt heel geordend en georganiseerd. Zo moet je altijd netjes in een rij wachten tot je aan de beurt bent, soms zelfs bij de bushalte. Bij publieke instellingen moet je vaak een nummertje trekken, zelfs als je de enige bent. Wat me ook wel opviel, was dat het er in Zweden allemaal wat meer relax en ontspannen aan toe gaat. In Nederland lijkt iedereen wel altijd haast te hebben.

Kosten in Zweden

Over het algemeen is het leven daar duurder dan in Nederland. De huur was voor mij vergelijkbaar met wat ik in Nederland betaalde. Boodschappen zijn ietsje duurder, maar vooral voor alcoholische dranken betaal je de hoofdprijs. Dit komt vooral door de hoge accijns die de overheid hierop heft. Wanneer je in de stad een biertje gaat drinken, kan je omgerekend zo’n 7 euro kwijt zijn. Toch valt het relatief gezien nog wel mee: Zweden is goedkoper dan bijvoorbeeld Noorwegen of Zwitserland.

Blog studeren in Zweden

Een appartement in Stockholm is heel moeilijk te vinden, de stad groeit snel en goede huisvesting is dus schaars. In mijn studentenappartement had ik een huisgenoot die drie jaar op een wachtlijst had gestaan voordat hij het appartement kon betrekken. Gelukkig kreeg ik als internationale student voorrang. Bij de universiteit heb ik me aangemeld voor huisvesting en via hen ben ik geplaatst op een studentencomplex.

Verschillen tussen Nederland en Zweden

De staat reguleert in Zweden de verkoop van alcohol. De verkoop vindt plaats in winkels die in handen van de staat zijn, de zogenaamde ‘Systembolaget’. Hier wordt drank verkocht met een alcoholpercentage van 3,5 procent en hoger. In de supermarkt is dus wel gewoon bier te koop, maar die bevat maar 3 procent alcohol. Daarnaast kent Zweden in de zomer enorm lange dagen terwijl in de winter de zon vaak maar even te zien is. In Stockholm komt in december de zon rond negen uur ’s morgens op, om vervolgens voor drie uur ‘s middags alweer onder te gaan.

Feminisme in Zweden

Verder stond ik echt versteld van het doorgeslagen feminisme in Zweden. Overal zijn ze bezig om de positie van de vrouw te bevorderen. Steeds wanneer ik een vak had afgerond kreeg je een survey voorgeschoteld waarin werd gevraagd of vrouwen toch niet achter gesteld werden op de opleiding of onheus bejegend waren. Onlangs nog was het een chaos in Stockholm door het feministische sneeuwschuifbeleid. De gemeenteraad had besloten om eerst de fietspaden en de stoepen sneeuwvrij te maken omdat het vooral de vrouwen waren die daar gebruik van maakten. Pas daarna zouden de ‘mannelijke’ snelwegen worden gedaan. Vrouwen zouden namelijk onevenredige hinder ondervinden van de sneeuwval en ook nog een grotere kans lopen op een ongeluk. Dit beleid bleek na een hevige sneeuwbui afgelopen jaar toch niet te werken met als gevolg dat de hele stad plat lag.

Blog studeren in Zweden

Studeren in Zweden: een echte aanrader!

Studeren in Zweden is een geweldige ervaring. Studeren in het buitenland geeft je veel vrijheid. Je krijgt de mogelijkheid om een heel nieuw leven op te bouwen en je kan het inrichten zoals jij wilt. In Nederland zit je, zelfs als student, toch in een bepaalde structuur, zijn er sociale verplichtingen, verwachten mensen dingen van je en is je leven al voor een groot deel vastgelegd. Wanneer je naar het buitenland gaat, begin je weer helemaal met een blanco agenda, afgezien van de colleges. Het mooie van een uitwisseling is dat je leert waarderen wat je had en erachter komt wat voor dingen er echt belangrijk zijn in je leven.’

Ben jij geïnspireerd door het verhaal van Daniël? Neem dan ook eens een kijkje op onze pagina over de Top 5 universiteiten in Zweden. Wie weet, staat er een interessante universiteit tussen voor jou!

Deel dit artikel: